Restos de 350 anos encontrados em sítio da Idade da Pedra em Portugal

Crédito: Universidade de Uppsala

Um homem africano que viveu há apenas 350 anos foi enterrado em um monturo pré-histórico na Amoreira, em Portugal. Isso foi muito surpreendente porque a Amoreira e outros sambaquis da região de Muge são bem conhecidos pelos arqueólogos pelos cemitérios dos últimos caçadores-coletores que viveram na área há 8.000 anos. Para investigar este enterro, investigadores da Universidade de Uppsala e da Universidade de Lisboa combinaram arqueologia biomolecular, ADN antigo e registos históricos.


Pudemos determinar que se tratava de restos ósseos de um africano de primeira geração, provavelmente da Senegâmbia, que chegou a Portugal através do tráfico transatlântico de escravos, que morreu por volta de 1630 e 1760. Sua assinatura genética indica ascendência africana, enquanto a análise isotópica alimentar mostra que durante a maior parte da sua vida, a sua dieta consistiu em alimentos vegetais comuns na Senegâmbia, mas não em Portugal naquela época, além de um consumo menor de alimentos marinhos de baixo nível trófico (como moluscos bivalves). O sinal isotópico de oxigênio na bioapatita óssea reflete a água ingerida no local de origem, que pode ser reduzida às áreas costeiras da África Ocidental, na atual Mauritânia, Senegal e Gâmbia.

Por mais de três séculos, os africanos foram brutalmente deslocados de sua terra natal e forçados a adotar uma nova religião, um novo nome e uma nova língua. As comunidades africanas em Portugal desenvolveram estratégias para preservar as suasidentidade cultural e valores, à semelhança do que está documentado nas Américas.

Usamos nossos resultados para procurar outras pistas que pudessem nos ajudar a entender as motivações por trás de seu enterro incomum. O enterro deste homem em um local de 8.000 anos pode ser um exemplo da manutenção de crenças e práticas culturais africanas por povos africanos translocados para a Europa, embora essa prática em particular não esteja documentada no Registros Históricos. Como muitos outros sítios arqueológicosAmoreira era provavelmente conhecida pelo populações locais como um antigo cemitério, dada a abundância de animais e ossos humanos no local. Esta sepultura parece ter sido arranjada com uma camada de areia, sugerindo um nível de preparação para um enterro em um local aparentemente desviado; em Portugal, desde a Idade Média até meados do século XIX, os mortos eram geralmente enterrados em terrenos religiosos, mas este não.

Descobrimos que, curiosamente, até os dias atuais, os sambaquis são usados ​​ativamente na África Ocidental. Na Senegâmbia, em particular, o uso de sambaquis inclui cemitérios antigos e modernos. O enterro deste indivíduo num monturo português poderá indicar o reconhecimento do local como um lugar significativo pela comunidade africana da Amoreira, possivelmente de acordo com as tradições socioculturais da África Ocidental. De fato, outros exemplos de práticas funerárias não cristãs foram identificados em um cemitério de escravizados nas Ilhas Canárias. Investigações futuras podem esclarecer se este foi um evento isolado ou parte de um movimento mais amplo.

Tentamos identificar esse indivíduo e encontramos um documento da igreja local datado de 11 de novembro de 2018. 1 de 1676, que menciona o assassinato de um jovem chamado João no Arneiro da Amoreira, que é precisamente a área onde foram encontrados os restos ósseos. No entanto, os registos da igreja referem que a vítima foi sepultada no adro, mas os ossos que encontrámos foram enterrados na Amoreira. Além disso, o homem assassinado é descrito como pardo ou pardo, possivelmente descrevendo um indivíduo interracial, mas nossos resultados mostram que tanto a mãe quanto o pai eram de ascendência africana. Se o local concomitante do assassinato descrito e nossos restos ósseos estudados é uma mera coincidência, ou melhor, o resultado de incompletude, falta de detalhes ou mesmo precisão dos registros históricos permanece desconhecido.

Apesar da incompletude dos restos humanos e dos registos históricos, o cruzamento de várias linhas de investigação permitiu reconstruir aspectos específicos da vida e morte de um africano de primeira geração em Portugal durante o período do tráfico transatlântico de escravos, o que de outra forma não foi possível examinar a partir do material esquelético no contexto arqueológico. Mais importante, mostra o valor da pesquisa multidisciplinar para investigar histórias de vida africanas individuais no início da Europa Moderna que foram obscurecidas em estudos de grande escala.


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Mais Informações:
Rita Peyroteo-Stjerna et al, Investigação multidisciplinar revela um indivíduo de origem da África Ocidental enterrado em um monturo mesolítico português há quatro séculos, Journal of Archaeological Science: Relatórios (2022). DOI: 10.1016 / j.jasrep.2022.103370

Citação: Restos de 350 anos encontrados em sítio da Idade da Pedra em Portugal (2022, 21 de fevereiro) recuperados em 21 de fevereiro de 2022 em https://phys.org/news/2022-02-year-old-stone-age-site- portugal.html

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